Wat is Cryptocurrency?

Cryptogeld (ofwel cryptocurrency of cryptovaluta) is een soort digitale munteenheid, die vaak gebruikt wordt als alternatief geldsysteem voor de reguliere geldsoorten.

Cryptogeld is gebaseerd op cryptografie (versleutelingssystemen) en gaat gepaard met een proof of work-schema, dat gebruikt wordt om het geld te genereren, om het te controleren op echtheid en om er mee te handelen. In feite bestaat cryptogeld uit een stuk versleutelde code waarin de transacties worden opgeslagen. Steeds als er een transactie plaatsvindt wordt de code aangevuld of veranderd met een nieuw versleuteld blokje code. Doordat er mensen zijn die transacties doen wordt de code dus steeds langer of verandert elke transactie. Door beloningen uit te loven in de vorm van waarde, wanneer iemand met een speciaal ‘mining’ (mijnwerkers-)programma een stukje code heeft gekraakt wordt nieuwe geldwaarde ‘gedolven’. De waarde wordt ook aan het geld verbonden, doordat de cryptografische versleuteling van de munt maakt, dat het moeilijk is om het te ontcijferen, en dat het dus een bepaalde tijd kost voor iemand de sleutel vindt. Daarvoor moeten dan computers worden ingezet, en de computereigenaren die er in slagen om een stukje code te ontcijferen krijgen daarvoor in de plaats een bepaalde hoeveelheid van het cryptogeld uitgekeerd.

Er zijn al vele producten en diensten te koop die betaald kunnen worden met cryptocoins. Van een kopje koffie tot online aankopen van allerlei goederen. Cryptogeld heeft geen centrale bank, wordt niet geregulierd door een regering of centraal oorgaan. Met cryptogeld kan men iedereen ter wereld betalen, direct van wallet naar wallet, zonder tussenkomst van douane, belasting, invoerrechten of wat dan ook.

Wat is dan een Bitcoin?

Wat is dan een bitcoin? Een bitcoin is een vorm van cryptogeld. Een van de vele coins die er zijn tegenwoordig maar wel de grootste qua totale vermogen op de markt. Je leest vaak over bitcoins omdat dit de populairste is maar dit is dus ook een cryptomunt.

Met cryptogeld (bitcoins bijvoorbeeld) kan je electronische betalingen doen:

  • Via het internet
  • Van persoon naar persoon
  • Voor hele lage transactiekosten
  • Binnen enkele minuten
  • Anoniem
  • Net zo gemakkelijk als dat je een email stuurt
  • Zonder tussenkomst van een bank of instantie

Om het simpel te stellen: bitcoins zijn digitaal geld en je kan ze dus gebruiken net zoals je dat met euro’s of dollars zou doen. Je kan er goederen mee kopen, ze onderling uitwisselen, ze ontvangen in ruil voor een dienst, ermee speculeren of ze weer omruilen voor bijvoorbeeld euro’s. En dat zijn nog maar een paar van de bijna ontelbare toepassingen.

Decentraal

Bitcoin is de eerste digitale munteenheid die helemaal decentraal is opgezet, dat betekent dat er geen banken of andere instanties aan te pas komen om bitcoins uit te wisselen. Het bitcoin netwerk bestaat geheel uit andere gebruikers die, net als jij, bitcoins gebruiken. Deze decentrale opzet, gecombineerd met ijzersterke encryptie, maakt bitcoin een veilige en vrije munteenheid.

(Bijna) geen transactiekosten

Als je betaalt met bitcoins is er geen tussenpersoon, de transactiekosten of tewel gaskosten zijn minimaal. Er zijn geen lange wachttijden totdat je geld overgemaakt is en Bitcoins zijn ook (zo goed als) oneindig opdeelbaar, je kan dus 1 bitcoin of 1-duizendste bitcoin overmaken.